加湿器の寿命を知ろう!何年で買い替えればいいの?

加湿器の寿命って?

冬の乾燥対策として大切な加湿器ですが“寿命が何年なのか?”という情報は、あまり知る機会がありません。
肌トラブルやウィルス感染を防ぐために大切な加湿器の寿命を知ることは冬の乾燥対策でも非常に重要なことなのです。
加湿器は機種によって寿命が大きく異なる特徴があります。
加湿器の主な故障原因や加湿器を長く使うための方法などについて、詳しくご紹介しましょう。

目次

  1. 加湿器の寿命とは?
  2. 加湿器を上手に使おう!
  3. 加湿器を長く使うには?
  4. 古い加湿器はどうやって処分する?

1.加湿器の寿命とは?

加湿器の寿命とは?

加湿器の活躍する期間は、秋から春にかけての空気の乾燥する季節です。
期間で考えると、10月下旬から3月下旬にかけての4~5か月程度の期間になります。
加湿器は、暖房器具と同じ期間使用する家電なのです。
使用期間のサイクルを考えると、暖房器具と同じ程度の寿命のように考えてしまいます。
しかし、実際に加湿器の寿命の方が短く、5年程度が寿命の目安です。
エアコンの製品寿命15年、ガスファンヒーター10年、石油ファンヒーター10程度の寿命であることを考えると加湿器の寿命は短いといえるでしょう。

1-2.加湿器の寿命が早い理由とは?

加湿器の寿命が短い理由は“ミネラルを含んだ水道水を使用する”ということにあります。
水が蒸発してもミネラルは残ってしまうため、加湿器の故障の原因になるのです。
多くの加湿器は、フィルターを使用しています。
フィルターは消耗品であるため、定期的な洗浄・交換が必要です。
消耗品を交換すれば10年程度は使用できる加湿器ですが、5年程度で買い替えるというケースも多いことから製品寿命の平均が短い傾向にあります。

1-3.加湿方法による寿命の違い

加湿器の寿命は加湿方法によっても異なります。

1-3-1.スチーム式加湿器

スチーム式加湿器の電熱線は10,000時間程度使用できるものが一般的です。
1日8時間の使用で1250日使用することができます。
電熱線だけの寿命で考えると、年4か月の使用で約10年は使用できる計算です。
電熱線の交換のできる加湿器では10,000時間、または5年の使用が交換の目安になります。
“本体が温まらず蒸気が発生しない”という症状がスチーム加湿器の故障の特徴です。

1-3-2.超音波式加湿器

超音波式加湿器で水蒸気(霧)を作り出す振動子の寿命は5,000時間程度が寿命です。
振動を生み出す部品によって加湿するため、スチーム式よりもやや部品寿命が短いのが超音波式の特徴といえるでしょう。
振動子の寿命は、1日8時間で年4か月の使用では、5年程度使用できる計算です。
スチーム式同様に振動子を交換できるタイプの加湿器も販売しています。
“振動音がしない”または“振動音が一定ではない”場合には、振動子が故障していると考えましょう。

1-3-3.多機能モデルは寿命が長い?

非常に難しいことなのですが、部品の寿命=製品の寿命ではないのが電気製品の特長です。
多機能モデルの場合、加湿が必要ない湿度の場合には運転を控える機能を搭載しているため、稼働時間=部品の使用時間には当たらないため、総合的な製品寿命が長くなる傾向にあります。
最近では“気化加湿+スチーム式加湿”や“気化加湿+超音波式加湿”のようなハイブリッド加湿器もあるのです。
多機能モデルはエコ機能の影響から部品への負荷が少ないため、長寿命の製品も数多くあります。

1-4.メンテナンス不足による寿命

加湿器の寿命のほとんどはメンテナンス不足によって故障してしまうことが原因です。
加湿器はメンテナンスの必要な電化製品であるため、定期的にメンテナンスが必要になります。
メンテナンスフリーなどの商品もありますが“フィルターの交換”“水アカの除去”“本体の清掃”などのメンテナンスが必要です。
電化製品を長く使うためには、必要最低限のメンテナンスは不可欠といえるでしょう。

2.加湿器を上手に使おう!

加湿器をの湿度を測ろう

2-1.加湿能力とは?

部屋に合った能力の加湿器を使用することで、エネルギーのロスを抑えて使用できます。
特に、湿度の自動調節機能が場合には、部屋に合わせて加湿器を選ぶ必要があるのです。
加湿器には加湿能力の目安である「ml/h」という単位があります。
「ml/h」は1時間に何mlの水を蒸発できるのかという数字です。

加湿器の能力の目安

  • 6畳:353ml/h以上
  • 8畳:470ml/h以上
  • 12畳:705ml/h以上

部屋の広さと加湿能力は上記の目安で選ぶことができます。

2-2.湿度を測ろう!

部屋を最適な湿度にするためには加湿器の能力も大切ですが、湿度を測ることも大切です。
湿度は肌では感じにくい特徴があるため、湿度計を使用して快適湿度を保つようにしましょう。
室内の湿度は“45~60%”にすることで快適に暮らすことができます。
湿度自動調節機能のない加湿器を使用する場合には、湿度計を使用して湿度を調節しましょう。

3.加湿器を長く使うには?

加湿器を長く使うには?

加湿器を長く使うためには、定期的なメンテナンスが大切です。
加湿器を長く使うためのポイントについてご紹介しましょう。

3-1.スチーム式加湿器のメンテナンス方法

スチーム式加湿器では水アカのたまりやすい“蒸発皿”を重点的にメンテナンスするのがポイントです。
スチーム式は熱によって除菌するため、衛生面で非常に優れている加湿器なので衛生面の心配はありません。

3-2.超音波式加湿器のメンテナンス方法

振動によって霧を作り出す超音波式加湿器は、タンクの洗浄がメンテナンスのポイントです。
超音波式は雑菌が繁殖しやすい特徴があるため、衛生面のメンテナンスに気を使うようにしましょう。

3-3.説明書を読んで適切なメンテナンスを

加湿器のメンテナンス方法はメーカーによって大きく異なる特徴はあります。
使用前には必ず説明書を確認して、メンテナンスするように心がけましょう。

4.古い加湿器はどうやって処分する?

古い加湿器の処分

大切に使っていても家電は壊れてしまうものです。
故障してしまった加湿器や古い加湿器の処分方法をご紹介しましょう。

4-1.加湿器処分方法

加湿器などの小型家電ゴミは、サイズによっては粗大ゴミとして処分する必要があります。
自治体の指定した処分方法を確認して、正しい方法で処分しましょう。

4-2.使える加湿器は不用品買い取りでリサイクル

能力不足などから使用できる加湿器を処分する場合には“不用品回収・買い取りサービス”を使用してリサイクルするのも上手な処分方法です。
不用品買い取りサービスでは、故障した加湿器の回収サービスも利用できます。
「仕事が忙しくて加湿器を処分できない」という場合には、不用品回収・買い取りサービスに依頼するのも良い方法です。

まとめ

加湿器の処分のまとめ

冬は外気が乾燥しているため、室内も乾燥してしまいます。
室内の湿度を保つことは風邪の予防や美容にとって非常に大切なものなのです。
健康と美容の維持にかかすことのできない加湿器の寿命と故障の症状についてまとめてみましょう。

  • 消耗品は5年で交換が必要になる
  • スチーム式の寿命は10,000時間
  • 超音波式の寿命は5,000時間

加湿器の部品寿命は5年程度が目安です。
部品を交換できるものであれば、交換によって製品寿命が長くなります。
湿度自動調整やエコ機能を搭載した“多機能モデル”の場合には製品寿命が長いのが特徴です。
加湿器は機種によって製品寿命に大きな差があるため故障の兆候を知ることも大切になります。

  • スチーム式加湿器:本体が温まらず蒸気が出ない
  • 超音波式加湿器:動作音がしない・動作音が一定ではない

加湿器の故障は重大な事故につながる可能性もあるので、動作に違和感があれば使用を中断しましょう。

加湿器は、小型家電ゴミとして処分する必要があります。
ゴミ分別は市区町村によって異なるので、分別方法に従って処分しましょう。
忙しくて処分できない加湿器やまだ使用できる加湿器がある場合には不用品買い取り・回収サービスに依頼して処分するのも選択肢の一つです。